De lente-equinox van 2020

Dit jaar begint de lente op 20 maart om 04.50 uur Italiaanse tijd. Wat gebeurt er op dat moment? Waarom verandert de datum van de equinox altijd?

De lente begint op 20 maart om 04.50 uur Italiaanse tijd. Op dat moment kruist de zon een van de twee punten in de hemelbol, waar de ecliptica en de hemelevenaar elkaar kruisen: het zogenaamde lentepunt of lente-equinox (de andere komt overeen met de herfst-equinox). De zon zal perfect op het zenit verschijnen voor een waarnemer die op de evenaar is geplaatst, en de duur van de dag zal gelijk zijn aan die van de nacht: precies 12 uur.

Het is het moment waarop de terminator, d.w.z. de lijn die het verlichte (dag) deel van de aarde scheidt van het deel dat nog in de schaduw staat ('s nachts), loodrecht staat op de evenaar: dat wil zeggen, het gaat door zowel de Noordpool als de Zuidpool Dag en nacht hebben (bijna) dezelfde duur: daarom noemen we deze dag equinox, van het Latijnse woord aequinoctium (gelijke nacht).

De twee equinoxen (lente en herfst) komen overeen met een precieze astronomische gebeurtenis, maar in werkelijkheid is er een paar minuten verschil in de duur van de dag (licht) en de nacht (donker). Het gebeurt omdat de zonnestralen een deel van de aarde beginnen te overstromen voordat de zonneschijf volledig zichtbaar is (bij zonsopgang) en verdwijnen nadat deze uit het zicht is verdwenen: de minuten van licht die voorafgaan aan en het volledige uiterlijk volgen of volledige zonsondergang volgen verkort de duur van de nacht.

Waarom "dansen" datums? De Gregoriaanse kalender is 365 dagen: hij is comfortabel, maar weerspiegelt niet het siderische jaar, d.w.z. de werkelijke duur van de baan van de aarde rond de zon, namelijk 365 dagen, 6 uur, 9 minuten en 10 seconden. Om het verschil te compenseren, werd het schrikkeljaarsysteem ingevoerd, dat voorziet in de toevoeging van één dag eind februari, in het algemeen voor alle niet-seculiere jaren (die niet de eeuwwisseling markeren) en deelbaar door 4: deze oplossing biedt een goede benadering, maar is nog steeds een benadering.

Om de score bij te houden, werd de regel voor 2000 niet gerespecteerd, wat een sprong was: dit veroorzaakt echter een geleidelijke achterwaartse verschuiving van de gebeurtenissen van de astronomische kalender. De seizoenswisseling "gaat jaar na jaar" terug: zelfs in 2044 zal de lente-equinox op 19 maart voor het eerst vallen.

In deze video kun je de schijnbare beweging van de terminator zien , de lijn die het verlichte deel van de aarde scheidt van dat in de schaduw, dat op de dag van de lente-equinox precies tussen de noord- en zuidpool passeert:

Verwante Artikelen