De val van de Berlijnse muur: val van een symbool

De val van de Berlijnse muur vond plaats op 9 november 1989: het was het laatste bastion van de Koude Oorlog, een tot dan toe onoverkomelijke barrière die een generatie Berlijners gegijzeld had. De gebeurtenis, veroorzaakt door een misverstand, was de opmaat voor de hereniging van Duitsland en de ontbinding van de Sovjet-Unie.

'Niemand gaat een muur bouwen.' Dit zijn de spreekwoordelijke "beroemde laatste woorden" die Walter Ulbricht, president van de Staatsraad van de Duitse Democratische Republiek (DDR), uitsprak tijdens een persconferentie op 15 juni 1961. Maar slechts twee maanden later, in de nacht van 12 op 13 Augustus, het communistische regime begon met het bouwen van een barrière die de stad Berlijn de komende 28 jaar fysiek en ideologisch zou scheiden. Net als enige tijd scheidde de lange grenslijn die bekend staat als het 'ijzeren gordijn' landen onder Sovjetinvloed van die van de westelijke baan.

Niet nu. Hoewel de verdeling van het Duitse grondgebied in twee staten (Oost-Duitsland en West-Duitsland, met Berlijn en Bonn als hoofdsteden) dateert van 1949, werd de muur pas 12 jaar later gebouwd. De belangrijkste reden was om de uittocht van burgers uit Berlijn naar de westelijke gebieden te blokkeren (de stad, verdeeld in vier bezettingssectoren, viel in Oost-Duitsland). Bij dit fenomeen waren al meer dan twee en een half miljoen individuen betrokken, vooral jongeren met een middelhoge opleiding, intellectuelen en geschoolde arbeiders, die allemaal op zoek waren naar gunstiger levensomstandigheden. Een echte braindrain en mankracht die uiterst schadelijk waren voor het oostelijke deel, geleidelijk aan beroofd van zijn toekomstige heersende klasse, vormden zich bovendien op eigen kosten. Het is daarom om deze bloeding te bufferen dat werd besloten om te "blokkeren"de burgers van het Oosten.

Circulaire. Het duurde slechts één nacht om de stad te verdelen, en dus werden de Berlijners op de ochtend van 13 augustus 1961 wakker met honderden geblokkeerde wegen en werden vele lijnen van het openbaar vervoer onderbroken. In eerste instantie was het slechts een prikkeldraadomheining, maar binnen enkele maanden kreeg het project de vorm van een echt betonnen gordijn van 155 kilometer lang en gemiddeld meer dan drie meter hoog. Het was echter geen muur die de stad in tweeën splitste, maar een scheidingssysteem dat alleen West-Berlijn omringde, waardoor het in feite een enclave van Oost-Duitsland werd.

Naast de muur zelf waren er andere versterkte omheiningen, stukken prikkeldraad, greppels, mijnenvelden, bunkers en honderden wachttorens. Dit alles afgewisseld met checkpoints zoals het beruchte "Checkpoint Charlie" (dat formeel tot 30 juni 1990 in bedrijf zal blijven). Oost-Duitsland legitimeerde de nieuw gevormde barrière door hem een ​​'antifascistische beschermingsmuur' (Antifaschistischer Schutzwall) te noemen, maar aan de andere kant van de barricade ging het de geschiedenis in als 'muur van schaamte', een term die werd bedacht door de toenmalige burgemeester van West-Berlijn, Willy Brandt.

Dodelijke val. In 1962 werd op het grondgebied van Oost-Duitsland een tweede muur parallel aan de eerste opgetrokken, waardoor een gebied ontstond dat de "dodenstrook" werd genoemd: de vopo's, dat wil zeggen de grenswachten, mochten in feite schieten op zicht op iedereen die de grens probeert over te steken. Er wordt geschat dat ongeveer 100.000 mensen de onderneming hebben geprobeerd (vaak met gewaagde en zeer ingenieuze methoden), waarvan er minstens 138 zijn omgekomen.

Maar de "slachtoffers van de Berlijnse muur" waren er in feite nog veel meer: ​​tussen 1961 en 1988 stierven in totaal meer dan 600 mensen, want naast de doden door toedoen van de grenssoldaten waren er verschillende gevallen van zelfmoord en talloze dodelijke ongevallen. Velen stierven bijvoorbeeld verdronken in een poging de rivieren de Spree en de Havel over te steken, die beide de grens tussen Oost en West overschreden.

De val van een symbool. De eerste fase van hereniging vond plaats in augustus 1989, toen Hongarije de beperkingen aan de grens met Oostenrijk ophief, en zo de eerste "breuk" in het ijzeren gordijn veroorzaakte. Vanaf half september van hetzelfde jaar probeerden duizenden Oost-Duitsers via Hongarije het westen te bereiken, maar werden afgewezen. Vanaf dat moment was het een crescendo van demonstraties en protesten die de Oost-Duitse regering, in de persoon van Egon Krenz, dwong de grenscontroles te versoepelen.

Deze bepalingen zouden op 10 november 1989 in werking treden, maar er was een groot misverstand: op de internationale persconferentie op 9 november 1989 kondigde de woordvoerder van de Oost-Berlijnse regering, Gunter Schabowski, kennelijk verkeerd geïnformeerd, live aan dat iedereen Berlijners zouden 'onmiddellijk' de grens hebben mogen oversteken.

Op dat moment stroomde de bevolking tegen de muur. Het was een onmogelijke massa om te stampen. Zo werden de grenzen geopend en werd de stad eindelijk verenigd. In de weken daarna slopen duizenden Berlijners die muur die hen bijna dertig jaar gegijzeld had, waardoor het laatste symbool van de Koude Oorlog effectief werd afgebroken en de hereniging van Duitsland met een jaar werd verwacht (verzegeld op 3 oktober 1990 ).

Verwante Artikelen